No contrate a un consultor de salud rural hasta que haya leído este artículo

En mis años como consultor rural yo mismo con más de veinte años en esta profesión y doce años como Intermediario Fiscal (MAC), he visto lo que un mal consejo puede hacer a una clínica de salud rural. Muchas veces, me han llamado para recoger los pedazos y ayudar a que la práctica se recupere. Déjeme darle algunos ejemplos de los tipos de errores que he encontrado y cómo un experimentado consultor de salud rural los mitigaría.

Ejemplo 1

Una Clínica de Salud Rural en el centro de Florida tuvo una polémica recertificación por la Agencia Estatal. El perito le estaba dando al gerente de la oficina de negocios un momento difícil sobre su estado de CLIA y la falta de políticas de atención al paciente. El médico intervino y el agrimensor y el médico se metieron en un acalorado debate. El agrimensor dijo que basado en sus conclusiones, la clínica estaba fuera de cumplimiento y que iba a recomendar el despido. La clínica me llamó y hablé con el inspector. Citó las discrepancias y le pregunté cómo podía recomendar el cese sin dar a la clínica la oportunidad de tomar medidas correctivas. Cuando el agrimensor regresó 30 días después, el certificado de la CLIA todavía no había sido emitido y a pesar de la documentación que tenía el gerente de la empresa, fue considerado como un desafío. Además, el perito no aceptó la adopción de los protocolos de enfermería como política de atención al paciente de la clínica. El perito nuevamente iba a recomendar el cese. Me puse en contacto con la oficina regional de la Agencia Estatal y le expliqué la situación, pero no me hizo caso. Me puse en contacto con el Ombudsman de CMS en Atlanta y le proporcioné toda la documentación que mostraba que el agrimensor y la oficina regional no estaban siguiendo las pautas de la encuesta estatal, sino que, de hecho, las estaban ignorando. Le aseguré que la clínica estaba en cumplimiento y que acababa de recibir la aprobación de la CLIA. La clínica recibió entonces una visita de otro agrimensor y él quedó completamente satisfecho y la clínica fue recertificada.

Ejemplo 2

Una clínica de salud rural en el centro oeste de Florida realizó una revisión de escritorio del informe de costos del año anterior y se determinó que se justificaría una auditoría de campo debido a la falta de respuesta para la documentación. Aparentemente el personal de la oficina no recibió las solicitudes de información adicional de manera oportuna. El médico se puso en contacto conmigo y me preguntó si podía ayudar a la práctica durante la auditoría de campo in situ. Una revisión del caso reveló que el MAC determinó que el médico estaba muy por encima de los límites salariales del MD según el MAC. El MAC utilizó un estudio de salario federal por región para la base de su determinación de la razonabilidad del salario. La auditoría de campo duró cuatro días y la conferencia de salida indicó que habría un ajuste sustancial de más de la mitad del salario del médico y de los beneficios complementarios. El ajuste daría lugar a que la tasa de costo por visita se redujera considerablemente, lo que repercutiría en el año en curso. Pedí al auditor el estudio que se utilizó como base para la determinación adversa y observé que el estudio tenía más de 5 años de antigüedad. El estudio tenía además un defecto, ya que no tenía en cuenta la especialidad (este MD era un internista) con una formación avanzada (certificación de la Junta) y una larga experiencia práctica. Pude obtener una versión más actualizada del estudio que había sido actualizada y encontré que el médico estaba muy cerca del rango salarial cuando se tomaron en consideración las otras calificaciones. El resultado fue que el ajuste fue sólo el 10% de la determinación original y no tuvo ningún efecto material en la tasa de la clínica.

Ejemplo 3

Una clínica de salud rural en el centro de Alabama tuvo una revisión de su informe de costos del año anterior de las deudas incobrables. El MAC solicitó una muestra estadísticamente válida de las deudas incobrables que necesitaban la EOMB (Explicación de los Beneficios de Medicare) para justificar los saldos que fueron cancelados. Algunas de las deudas incobrables tenían más de varios años y la documentación había sido triturada por el servicio de facturación de la clínica. El MAC decidió que sin la EOMB las deudas incobrables no serían permitidas. Se ordenó a la clínica que devolviera una cantidad sustancial resultante de las inhabilitaciones. Dado que la muestra estadística fue seleccionada al azar, se consideró que era representativa de toda la población. Lamentablemente, los casos que no tenían EOMB eran los muy antiguos, que constituían un pequeño porcentaje de todas las deudas incobrables, pero todos debían ser rechazados, lo que distorsionaba la muestra. Sostenía que la muestra estaba sesgada y que el porcentaje que debía aplicarse al total no era válido. El MAC no estuvo de acuerdo y sugirió que se presentara una apelación. La clínica